A priori cualquier especie arbórea e incluso muchas arbustivas son susceptibles de convertirlas en un bonsai , pues al contrario de lo que cree mucha gente todavía un árbol bonsai no es una especie genéticamente especial de árboles ni existen semillas exclusivamente para cultivar bonsáis. A un plantón normal de un árbol cualquiera lo convertimos en bonsai cultivándolo en un tiesto pequeño y aplicándole ciertas técnicas de cultivo y diseño para conferirle aspecto de adulto y longevo como sus hermanos silvestres.

Pero a la hora de ser prácticos hay algunos tipos de árboles que en principio desestimaremos para estos fines. Aquellos que por naturaleza tienen las hojas extremadamente grandes será más complicado cultivarlos y conseguir que el tamaño de estas esté acorde con las dimensiones del conjunto.

También debemos tener en cuenta el diseño futuro que pretendamos dar a nuestro árbol, pues dependiendo de la especie con la que estemos tratando le favorecerá más un diseño en cascada, un literato, un vertical formal o una plantación en bosque por citar algunas de las muchas posibilidades.

Es más lógico encontrar un olmo en estilo escoba que un pino o ver un bosque de coníferas o sauces llorones que no de olivos.

Tampoco hay que olvidar la cuestión geográfica. Inicialmente conforme la afición del bonsai se fue extendiendo por occidente se dió la tendencia, natural por otra parte, de cultivar aquellas especies japonesas que los maestros del bonsai llevaban cultivando siglos y que dominaban a la perfección, en nuestro afán de imitar el arte que admirábamos de ellos.

Progresivamente se fueron introduciendo en el cultivo europeo las especies autóctonas de cada país, pues al estar mejor adaptadas al clima local su supervivencia era mayor.

Por último recordar que para aquellos que comienzan en ésta afición existen unas especies más recomendables que otras, cuyas particularidades más exigentes en el cultivo y cuidados pueden acabar desilusionando al principiante. No sería aconsejable regalar una conífera a un novel por la particularidad del pinzado de estas con respecto a otros árboles perennes. Igualmente desaconsejaríamos especies tropicales, con necesidades especiales de humedad y temperatura.



Para no equivocarse con la elección de nuestro primer bonsai, decantarse siempre por un árbol autóctono.
Citamos a continuación algunas de las especies más habituales en la realización de bonsáis que podemos encontrar en Europa, aunque no sea originarias de ésta zona geográfica:

Nombre común                   Nombre latino                  Familia

Abeto blanco                                abies alba                pináceas
Abeto del caúcaso                       abies nordmanniana
Abeto gigante                              abies grandis
Abeto noble                                 abies procera
Cedro del atlas                            cedrus atlántica
Cedro del Líbano                        cedrus libani
Cedro del Himalaya                   cedrus deodara
Cedro de Chipre                         cedrus brevifolia
Alerce europeo                           larix decidua
Alerce japonés                            larix kaempferi
Abeto rojo                                   picea abies
Tsuga del Canadá                      Tsuga canadensis
Abeto de Douglas                      Pseudotsuga menziesii
Cembro Pinus                            Cembra
Pino himalayo                            Pinus wallichiana
Pino rodeno                                Pinus pinaster
Pino albar                                   Pinus sylvestris
Pino piñonero                             Pinus pinea
Pino negral                                 Pinus nigra
Pino negral de Calabria            Pinus nigra sp laricio
Pino carrasco                             Pinus halepensis

Secuoya                                     Sequoia sempervirens                 Taxodiáceas
Secuoya gigante                       Sequoiadendron giganteum
Ciprés de los pantanos            Taxodium distichum

Ciprés                                        Cupresum sempervirens             Cupresáceas
Tuya                                          Thuja orientalis
Araucaria                                  Araucaria araucana                        Araucariáceas

Tejo                                           Taxus baccata                                   Taxáceas

Nogal                                         Juglans regia                                     Juglandáceas
Álamo blanco                           Populus alba                                     Salicáceas
Álamo temblón                        Populus tremula

Chopo negro                             Populus nigra

Abedul                                      Betula pendula                                 Betuláceas
Aliso                                          Alnus glutinosa
Carpe                                        Carpinus betulus

Haya                                         Fagus sylvatica                                  Fagáceas
Castaño                                    Castanea sativa
Roble americano                     Quercus rubra
Alcornoque                              Quercus suber
Encina                                      Quercus ilex
Roble albar                              Quercus petraea
Carvallo                                   Quercus robar

Olmo temblón                         Ulmus laevis                                         Ulmáceas
Olmo montano                        Ulmus glabra
Olmo                                         Ulmus caprinifolia
Almez                                       Celtis Australis

Moral                                       Morus nigra                                            Moráceas
Morera                                    Morus alba
Higuera                                   Ficus carica

Magnolia                                 Magnolia grandiflora                            Magnoliáceas
Tulipero de Virginia              Liriodendron tulipífera

Manzano silvestre                 Malus sylvestris                                     Rosáceas
Almendro                               Prunus dulcis
Cerezo                                     Prunus avium
Guindo                                    Prunus cerasus
Ciruelo                                    Prunus domestica
Melocotonero                        Prunus persica
Albaricoquero                       Prunus armeniaca

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